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David pasó a octavos y Del Potro quedó afuera

En el Masters de Montecarlo, Nalbandian venció al español Granollers por 4-6, 6-3 y 6-1, mientras que tandilense perdió en la segunda ronda con el croata Ljubicic, 6-4, 1-6 y 4-6. Vassallo Argüello cayó 6-2, 5-7 y 2-6 ante el suizo Wawrinka y Nadal dejó en el camino a Chela con un 6-2 y 6-3

El argentino David Nalbandian avanzó este miércoles a los octavos de final del Masters 1000 de tenis de Montecarlo, en el Principado de Mónaco, tras vencer al español Marcel Granollers por 4-6, 6-3 y 6-1, mientras que su compatriota Juan Martín Del Potro quedó eliminado al caer con el croata Iván Ljubicic por 6-4, 1-6 y 4-6. < ?xml:namespace prefix = o ns = "urn:schemas-microsoft-com:office:office" />

El cordobés Nalbandian, 15to. en el ranking mundial de la ATP, superó a Granollers (54) al cabo de dos horas y ocho minutos de juego, en el primer enfrentamiento entre ambos, y se medirá mañana en el último turno de la cancha «Des Princes» con el ruso Nikolay Davydenko (9), quien hoy le ganó al croata Ivo Karlovic (26) por 6-4 y 6-3.

De esta manera, «Nalbi» se sumó al tandilense Juan Mónaco (60), quien este jueves enfrentará por primera vez, en el turno que abrirá la jornada en el mismo escenario, al alemán Andreas Beck (89). Nalbandian, quien no mostró un tenis sólido en sus primeros dos partidos (ayer le ganó al francés Paul Henri Mathieu (39) por 6-4, 3-6 y 6-3), deberá mejorar todos sus golpes y tendrá que recuperarse rápidamente en los fisíco para enfrentar con chances de seguir en el certamen a un rival de la jerarquía de Davydenko, al que venció en seis oportunidades y con quien perdió en otras cuatro ocasiones.

El argentino se impuso en las series de Copa Davis de 2003 y 2006, el Masters de Shanghai 2005, la final de Estoril 2006 y Roland Garros el mismo año, y en el Masters 1000 de París 2008. El ruso, por su parte, le ganó en Viena 2002, Barcelona 2003, Roland Garros 2007 y la serie de Copa Davis jugada el año pasado en Buenos Aires.

Nalbandian, quien ostenta diez títulos en su carrera: Estoril 2002 y 2006, Basilea 2002, Munich y Masters de Shangai 2005; Masters 1000 de Madrid y Paris 2007; y Buenos Aires y Estocolmo 2008, intenta volver a estar entre los diez mejores del mundo.

El cordobés, para ello, deberá doblegar a Davydenko y así llegar a los cuartos de final, instancia a la que accedió en 2008 y en 2004, donde perdió con el suizo Roger Federer (2) por 7-5, 2-6 y 2-6 y el argentino Guillermo Coria (673) por 4-6 y 3-6, respectivamente.

Por su parte, Del Potro, el número de Argentina y quinto en el escalafón mundial, cayó sorpresivamente ante Ljubicic (66) por 6-4, 1-6 y 4-6, tras dos horas y 28 minutos de juego, en el primer partido entre ambos. El tandilense, ganador este año en Auckland, empezó en gran nivel y se quedó con el primer set, aunque luego bajó su rendimiento y cayó en los dos siguientes para despedirse del torneo. «Delpo», quien además logró cuatro títulos en el 2008: Stuttgart, Kitzbuhel, Los Angeles y Washington, estrenó su mejor ranking (lo consiguió el 6 de abril pasado) con una derrota.

Asimismo, otros dos tenistas argentinos también se despidieron hoy en Montecarlo: Juan Ignacio Chela (167) y Martín Vassallo Argüello (49). El «Flaco» de Ciudad Evita perdió sin atenuantes frente al español Rafael Nadal, número uno del mundo y campeón en las últimas cuatro ediciones del torneo, por 6-2 y 6-3, al cabo de una hora y 26 minutos de juego.

Chela, quien había debutado con un triunfo sobre el ruso Igor Kunitsyn (37), hoy cayó con el ibérico por quinta vez al cabo de seis enfrentamientos. El argentino solo venció a un por entonces muy joven Nadal en el Masters 1000 de Cincinnati 2004 sobre superficie de cemento, mientras que el español le ganó, además de este miércoles, en Stuttgart 2004, Indian Wells y Montecarlo 2007, y el año pasado en el Conde de Godó de Barcelona.

Por último, Vassallo Argüello perdió ante el suizo Stanislas Wawrinka (16)por 6-2, 5-7 y 2-6, tras dos horas y 38 minutos de un intenso partido. El argentino, quien debutó con una muy buena victoria sobre el ruso Igor Andreev (22), había superado al suizo la única vez que se cruzaron en un ATP, en Gstaad 2007.