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El insaciable Loeb persigue una cuarta victoria en Córcega

El francés Sébastien Loeb (Citroen C4), que el domingo ganó en Cataluña su cuarto rally consecutivo, el noveno esta temporada, toma el viernes en Ajaccio la salida del Rally de Córcega, 13ª carrera del campeonato WRC, con 12 puntos de ventaja sobre Mikko Hirvonen

Invicto desde 2005 en Córcega, Loeb persigue una cuarta victoria en Ajaccio, como el domingo en Salou. «Cuando tomo la salida de un rally, es siempre para ganar», responde. Pero más allá de una victoria probable en Córcega, el francés desea sobre todo acercarse un poco más a su quinto título mundial, en unas condiciones que domina perfectamente.< ?xml:namespace prefix = o ns = "urn:schemas-microsoft-com:office:office" />

Las dos últimas carreras de la temporada se disputarán en terrenos más aleatorios, la tierra y probablemente el barro, en Japón y en Gales, que son más favorables en general a los Ford Focus. De ahí el interés de Loeb por continuar aumentando su ventaja en el campeonato, por si acaso.

Córcega es el tercer rally de asfalto desde la reanudación del campeonato WRC a principios de agosto y todos los pilotos están en el mismo caso: mismo motor que en Alemania y en Cataluña, donde los Citroen firmaron un doblete.

Es uno de los motivos de esperanza para Hirvonen: «Si el motor de «Seb» explota en Córcega, la carrera por el título se relanzará», bromeó el finlandés el domingo en rueda de prensa.

Otro factor difícil de prever o controlar en Córcega es la meteorología. «En Córcega, la configuración geográfica puede causar fuertes tormentas», recuerda Loeb. «Los neumáticos tendrán de nuevo un papel importante».

«Lo más importante es saber cuándo va a comenzar a llover», añade Hirvonen. «El sábado, habrá que elegir los neumáticos tres horas antes de nuestro paso por la última especial. Si llueve poco, bien, pero si llueve mucho no me sentiré para nada cómodo», prevé el finlandés.

Como siempre, Citroen contará también con el español Dani Sordo, mientras que Hirvonen, que ya ha corrido cuatro veces el rally de Córcega, dejará el papel principal a François Duval, que está relanzando su carrera en Ford. En Montecarlo (4º) y en Alemania (3º), su Focus fue inscrito por el equipo Stobart. En Cataluña (4º) y en Córcega, el belga contará con un Focus de fábrica.

«En Córcega hay que atacar tanto como en España, pero poniendo más atención», dijo Duval de su rally preferido. «Las carreteras son tan estrechas que el mínimo error de pilotaje se paga. Estoy con confianza porque hice una buena sesión de pruebas aquí antes de ir a España, con casi 300 km en dos días».

Programa del 52º Rally de Córcega, decimotercera carrera del campeonato del mundo WRC, que se disputa de viernes a domingo en Ajaccio (horarios del primer auto):

– Viernes, 1ª etapa (Ajaccio-Ajaccio), 442,68 km, incluidos 119,92 km cronometrados en 6 especiales (3 trazados):

08h30 (06h30 GMT): Salida del puerto de Ajaccio

09h18 (07h18 GMT): ES1 Acqua Doria – Serra di Ferro 1 (15,92 km)

10h11 (08h11 GMT): ES2 Portigliolo – Bocca Albitrina 1 (16,62 km)

11h09 (09h09 GMT): ES3 Arbellara – Aullene 1 (27,42 km)

13h19 (11h19 GMT): Asistencia A, puerto de Ajaccio (30 minutos)

14h37 (12h37 GMT): ES4 Acqua Doria – Serra di Ferro 2 (15,92 km)

15h30 (13h30 GMT): ES5 Portigliolo – Bocca Albitrina 2 (16,62 km)

16h28 (14h28 GMT): ES6 Arbellara – Aullene 2 (27,42 km)

18h13 (16h13 GMT): Asistencia B, puerto de Ajaccio (flexi-servicio, 45 minutos)

18h58 (16h58 GMT): Entrada en el parque cerrado

– Sábado, 2ª etapa (Ajaccio-Ajaccio), 406,54 km, incluidos 122,84 km cronometrados en 6 especiales (3 trazados):

07h45 (05h45 GMT): Salida de Ajaccio (Place de Gaulle)

07h55 (05h55 GMT): Asistencia C, puerto de Ajaccio (15 minutos)

08h48 (06h48 GMT): ES7 Carbuccia – Scalella 1 (21,88 km)

10h21 (08h21 GMT): ES8 Calcatoggio – Plage du Liamone 1 (25,17 km)

11h19 (09h19 GMT): ES9 Appricciani – Coggia 1 (14,37 km)

12h54 (10h54 GMT): Asistencia D, puerto de Ajaccio (30 minutos)

14h22 (12h22 GMT): ES7 Carbuccia – Scalella 2 (21,88 km)

15h55 (13h55 GMT): ES8 Calcatoggio – Plage du Liamone 2 (26,55 km)

16h53 (14h53 GMT): ES9 Appricciani – Coggia 2 (14,37 km)

17h43 (15h43 GMT): Asistencia E, puerto de Ajaccio (flexi-servicio, 45 minutos)

18h28 (16h28 GMT): Entrada en el parque cerrado

– Domingo, 3ª etapa (Ajaccio-Ajaccio), 245,14 km, incluidos 116,26 km cronometrados en 4 especiales (2 trazados):

07h45 (05h45 GMT): Salida de Ajaccio (Place de Gaulle)

07h55 (05h55 GMT): Asistencia F, puerto de Ajaccio (15 minutos)

08h43 (06h43 GMT): ES13 Agosta – Pont de Calzola 1 (31,81 km)

09h36 (07h36 GMT): ES14 Pietra Rossa – Verghia 1 (26,32 km)

11h11 (09h11 GMT): Asistencia G, puerto de Ajaccio (30 minutos)

12h14 (10h14 GMT): ES15 Agosta – Pont de Calzola 2 (31,81 km)

13h07 (11h07 GMT): ES16 Pietra Rossa – Verghia 2 (26,32 km)

14h20 (12h20 GMT): Asistencia H, puerto de Ajaccio (30 minutos)

14h48 (12h48 GMT): Podio final en Ajaccio (Place Foch)

Distancia total: 1.094,36 km, incluidos 359,02 km cronometrados en 16 especiales (8 trazados diferentes)

Clasificación pilotos:

1. S. Loeb (FRA) 96 puntos

2. M. Hirvonen (FIN) 84

3. D. Sordo (ESP) 59

4. C. Atkinson (AUS) 42

5. J-M Latvala (FIN) 37

6. P. Solberg (NOR) 36

7. H. Solberg (NOR) 22

8. G. Galli (ITA) 17

9. F. Duval (BEL) 16

10. M. Wilson (GBR) 12

11. U. Aava (EST) 11

12. F. Villagra (ARG) 9

13. C. Rautenbach (ZIM) 6

14. T. Gardemeister (FIN) 5 . A. Mikkelsen (NOR) 5

16. P-G Andersson (SWE) 4

17. M. Rantanen (FIN) 2 . J-M Cuoq (FRA) 2

19. J. Hänninen (FIN) 1 . S. Ogier (FRA) 1 . A. Aigner (AUT) 1

Clasificación constructores/escuderías:

1. Citroen 159 puntos

2. Ford 132

3. Subaru 80

4. Stobart-Ford 55

5. Munchi»s-Ford 22

6. Suzuki 20

Fuente: AFP