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Duval, el más rápido del shakedown en Nueva Zelanda

Francois Duval ha sido el piloto más rápido en el shakedown previo al Rallye Nueva Zelanda disputado hoy

Este fin de semana el belga pilotará un Ford Focus RS WRC para el equipo Stobart VK M-Sport en lugar de Gigi Galli, quien se rompió una pierna en un accidente en el Rallye de Alemania. < ?xml:namespace prefix = o ns = "urn:schemas-microsoft-com:office:office" />

Duval es bien conocido como especialista en rallyes de asfalto, aunque su única victoria en el WRC hasta la fecha fue sobre la tierra del Rallye de Australia en 2005.

La última carrera de Duval en el WRC fue en 2006, cuando pilotó un Skoda Fabia en el Rallye Acrópolis de Grecia. En esa ocasión abandonó cuando su coche se sobrecalentó. Su experiencia más reciente al volante de un Ford Focus WRC sobre tierra fue en 2004, cuando finalizó tercero en el Rallye de Australia.

En el test previo a la competición de hoy, Duval ha completado el shakedown de 3.08 km en 2 minutos y 26.0 segundos, cuatro décimas más rápido que Jari-Matti Latvala del equipo BP Ford Abu Dhabi, quien ha sido su más inmediato rival. El tiempo a lo largo de la mañana ha sido soleado y con las pistas secas.

“Ha pasado mucho tiempo desde que piloté un Ford Focus en tierra pero el coche va muy bien,” ha dicho Duval. “Este fin de semana va a ser difícil para mí. Los tramos son completamente nuevos y también el coche y los neumáticos. De hecho, todo es nuevo. Claro que está bien haber sido el mas rápido hoy, no está nada mal, pero esto no es muy representativo de los tramos de mañana, así que habrá que esperar y ver cómo nos va.”

Estos son los mejores tiempos de cada participante del WRC:

1. Duval: 2:26.0

2. Latvala: 2:26.4

=3. Hirvonen: 2:26.7

=3. P. Solberg: 2:26.7

5. Sordo: 2:27.2

6. Loeb: 2:27.3

7. Wilson: 2:27.4

8. H. Solberg: 2:28.0

9. Atkinson: 2:28.8

10. Aava: 2:29.0

=11. Villagra: 2:29.1

=11. Gardemeister: 2:29.1

13. Andersson: 2:30.2

14. Rautenbach 2:33.4